Beneficios de los zumos para la salud

Recientemente, el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos de America inició una campaña para que la gente haga una sencilla cosa - Coma más frutas y verduras.
En concreto, la recomendación era comer cinco porciones de frutas y tres porciones de verduras al día, y su razonamiento era simple: una dieta rica en frutas y vegetales evita o cura una amplia gama de dolencias.
El cáncer de mama, cáncer de colon, esófago, estómago, pulmones, ovarios y el recto – para cualquiera de estas dolencias se está tratando de encontrar en las plantas los componentes químicos que ayuden a su curación. Estos productos químicos de plantas, conocidos como fitoquímicos, son la vanguardia de la investigación nutricional porque tienen las claves para prevenir algunas de las enfermedades más mortales, como el cáncer y enfermedades del corazón, así como algunas de nuestras más comunes, como el asma, la artritis, y alergias.
En cierto modo, esto no es noticia. Durante años, los estudios epidemiológicos que comparan los estados de enfermedad y la dieta en grandes poblaciones de personas ya han sido factores que acrediten el valor de una dieta rica en frutas y verduras. Estos estudios, que se han hecho en África, China, el Mediterráneo, Rusia y otros países han demostrado que en las culturas donde la dieta consiste en frutas y verduras, por lo que es alta en carbohidratos y fibra, una serie de enfermedades que afligen a los norteamericanos simplemente no existen.
Por ejemplo, durante más de 30 años de estudio, los investigadores británicos que trabajan en África no encontraron un solo caso de este tipo de dolencias comunes como la diverticulitis, hernia, el cáncer de colon o cáncer de la próstata. La única razón de que podían atribuir a la falta de estas enfermedades: diferencias en la dieta.

Estas son algunas de las preguntas que llevaron a los investigadores del Instituto Nacional del Cáncer de USA, en el departamento de Agricultura de USA, y en otros lugares, a comenzar a buscar sustancias específicas en los alimentos que podrían proporcionar protección contra la enfermedad.
En este proceso, han encontrado bastantes. Por ejemplo, un tomate, junto con la vitamina C, vitamina A y varios minerales también tiene otros 10.000 productos químicos en el que los investigadores están tratando de aislar, identificar y estudiar.
Los fitoquímicos que los investigadores han descubierto están cambiando la manera en que pensamos acerca de los alimentos, especialmente frutas y verduras. Por ejemplo, el brócoli contiene una sustancia que puede prevenir - incluso curar - el cáncer de mama.
Los cítricos tienen sustancias que hacen que sea más fácil para el cuerpo eliminar los carcinógenos, lo que disminuye las posibilidades de contraer cáncer. Las uvas contienen un fitoquímico que parece proteger las células del ADN de cada uno de sufrir daños. Del mismo modo, una serie de vegetales verdes contienen fitoquímicos que parecen ofrecer protección frente a sustancias que causan cáncer. La lista sigue y sigue: col china, brócoli, coles de Bruselas, col, coliflor, zanahoria, col rizada, coles, hojas de mostaza, nabo, hojas de nabo, remolacha roja, pimientos, ajo, cebollas, puerros y cebolletas son sino algunas de las verduras que parecen tener fitoquímicos que previenen el cáncer.
Sin embargo, el problema es que la mayoría de nosotros no comemos suficientes frutas y verduras para obtener los beneficios que ofrecen. Por ejemplo, aunque el Instituto Nacional del Cáncer de USA recomienda cinco porciones de verduras y tres de frutas cada día, la verdad es la siguiente: El estadounidense de promedio consume sólo 1,5 porciones de verduras al día y menos de una fruta o ninguna.

¿Porqué hacerse zumos es tan importante?
En realidad, no es una idea nueva. Si miras cuales son los zumos que se recomiendan para llevar una vida sana, verás que usan las mismas verduras que se están estudiando en los laboratorios a nivel internacional que comentábamos previamente. Col rizada o kale, coles, hojas de mostaza, espinacas, nabo, apio, pimientos o zanahorias no son sólo verduras siendo estudiados por su contenido fitoquímico, también son las verduras que son más comúnmente usadas en los zumos. No sólo son los investigadores que buscan en las capacidades de prevención del cáncer de los cítricos, uvas y manzanas, estos también son las frutas que más a menudo asociamos con zumos de frutas.
Por otra parte, considera la posibilidad de los zumos frescos para ofrecer otro grupo importante de nutrientes, conocido como enzimas. Las enzimas son la mano de obra de los órganos. Actuando como catalizadores en cientos de miles de reacciones químicas que tienen lugar en todo el cuerpo, las enzimas son esenciales para la digestión y absorción de los alimentos, para la conversión de productos alimenticios en el tejido corporal, y para la producción de energía a nivel celular. De hecho, las enzimas son esenciales para la mayoría de las actividades metabólicas que tienen lugar en el cuerpo cada segundo de cada día.

Los zumos frescos son una fuente tremenda de enzimas
De hecho, la "frescura" del zumo es una de sus principales características, porque las enzimas se destruyen por el calor. Cuando se comen alimentos cocinados, granos, frutas y vegetales, si la comida se cocina a temperaturas superiores a 114 grados, las enzimas han sido destruidas por el calor. Cuando se utiliza un extractor de zumos de bajas revoluciones las enzimas siguen siendo viables cuando se bebe el zumo.
Los extractores de zumos o licuadoras de bajas revoluciones o “cold pressed” de prensado en frío, no producen prácticamente calor en comparación con exprimidores centrífugos en el que la alta velocidad provoca la fricción que a su vez produce calor.
Además, los zumos de frutas y verduras son una buena fuente de los nutrientes tradicionales. Las frutas cítricas (pomelo, naranjas, etc.) ofrecen porciones saludables de vitamina C. El zumo de zanahoria contiene grandes cantidades de vitamina A, en forma de beta-caroteno. Una serie de zumos verdes son una buena fuente de vitamina E. Los zumos de frutas son una buena fuente de minerales esenciales como el hierro, cobre, potasio, sodio, yodo y magnesio, que se asimilan más fácilmente durante la digestión.
Además, como el extractor de zumo elimina la fibra no digerible, estos nutrientes están disponibles para el cuerpo en cantidades mucho mayores que si la pieza de fruta o verdura se comiese entera. Por ejemplo, debido a que muchos de los nutrientes que se encuentran atrapados en la fibra, cuando se come una zanahoria cruda, sólo se es capaz de asimilar alrededor de 1% del beta caroteno disponible. Cuando se trata de un zumo de zanahoria sin la fibra, casi el 100% de la beta caroteno puede ser asimilada